January 3rd, 2009

Гиза

В один из дней большой толпой посетили самую известную достопримечательность Египта - пирамиды в Гизе.
Уже на выходе из метро к нам подошли "хелперы" с предложением отвезти прямо к пирамидам всего по фунту с человека. Но не стоит их слушать, отвезут вас не к главным воротам, а доставят в руки других зазывал, которые постараются продать вам поездку до самих пирамид на лошадях или верблюде. То есть, борьба за кошелек туриста начинается задолго до подхода к самим пирамидам.
Поблагодарив таксистов, мы сели в обычный городской автобус, благо разросшийся Каирский мегаполис подходит прямо к подножию пирамидного комплекса. Нас тут же "незаметно" под охрану принял вооруженный мент с рацией. Нас так и проводили до самого входа, передавая с рук на руки. Можно не обращать внимания, но протестовать бессмысленно.
Не доходя еще несколько десятков метров, нас вновь пытались отвлечь в какой-то закоулок: "Хеллоy мистер. Идите сюда, вход тут". За поворотом стояли многочисленные, запряженные лошадьми, кареты и несло навозом, но уже были видны и билетные кассы, штурмуемые толпами визитеров. Над кассами висит ценник: взрослый билет 60 египетских фунтов (11 usd), рядом надпись по-арабски с ценой в 2 фунта. Одному из наших, Антону, свободно говорящемy по-арабски, даже удалось купить этот билет для местных, представившись гражданином Марокко. Я же, как вечный студент, ухватил билет за пол цены по ISIC'у. Проверка через металлоискатель - и мы уже внутри обширного, огороженного 3-х метровым забором, комплекса. Сфотографировавшись вместе на фоне пирамид, разбрелись кто-куда для более близкого осмотра. Удовольствие портят многочисленные продавцы, отчаянно пытающиеся продать туристам свой товар: от открыток и шарфов до поездок на лошади или верблюде. Асфальтовая дорога ведет прямо между пирамидами, от входа до смотровой площадки, где постоянно движется поток карет, такси и автобусов. Даже у пирамиды Хефрена устроенна стоянка для нескольких десятков кондиционируемых автобусов.
И сложно сказать, стоят ли сейчас эти пятитысячелетние гиганты, окруженные такой суетой, звания чуда света, бесспорно лишь то, что толпы, стремящиеся их увидеть, точно не станут меньше.


Фото А.Кротова

Новый год под Эль-Аламейном

Местом проведения Нового года был назначен пустынный пляж на косе под городом Эль-Аламейн. В этих местах в 1942 году состоялось решающее сражение северо-африканской кампании, в котором войска союзников разгромили экспедиционный корпус Роммеля. Дорога сюда из Каира занимает пол дня: сперва поезд до Александрии, а затем электричка до самого Аламейна.
От Каира до Александрии дорога идет через дельту Нила с красивыми пеизжами: высокие пальмы и зеленые поля, с виднеющимися тут и там согнутыми спинами трудящихся фелахов (крестьян). Достойны упоминания и сами поезда. Старые добитые вагоны, без стекол и дверей, часто даже и без света, но стоят они копейки. К примеру, проезд Каир - Александрия стоит всего 1 доллар, правда билет на этот поезд в кассе не продадут, а попытаются всячески скрыть само его существование.
В Александрии на вокзале, при посадке на электричку в сторону Аламейна, к нашей группе было приставленно несколько ментов сопровождения, попытавшихся сперва нас отговорить от поездки, а убедившись, что в этом им не преуспеть, они всю дорогу старались отогнать или пересадить от нас всех других пассажиров поезда.
В Эль-Аламейне нас оставили в покое, и уже в сумерках, наш шпионский отряд выбрался за город на песчаную косы, в заранее запланированном месте.
Несмотря на прохладную погоду и изредка поросивший дождик, был разозжен костер, расставленны палатки, и плажный берег наполнился веселым шумом двух десятков людей. Поедая фрукты сладости с чаем, многие из нас наверное думали, что этим праздник и завершится, но не тут то было. В самый разгар веселья мы услышали крики и лязг автоматов. Территория эта, как и многое в этой стране, еще не застроенное гостиничными комплексами, оказалась частью военной базы. Солдаты пытались нам это объяснить, но мы делали вид, что ничего не понимаем. Так как сами они были в недоумении, что же делать с такими непонятными туристами, им пришлось вызванивать начальство. Ожидание этого начальства расстянулось где-то на час, в ходе которого мы продолжали веселится у костра. Автоматчики были в растерянности, и лишь просили нас не разбредаться и сидеть на месте. Появившийся начальник, представившийся полковником, так же попытался нас выселить с территории, но в итоге пошел на компромис и рарешил нам допраздновать, с услобием, что мы свернемся в 5 часов утра.
Таким образом, под Эль-Аламейном международными вольными путешественниками была одержанна победа над египетскими силами правопорядка. Даже в такой, переполненной ментами и запретами стране, как Египет нам удалось отметить праздник по-своему.
И думаю, что этот Новый год "под дулами автоматов" многим из нас запомнится.